为何大多数云计算公司注定要失败

每年又到此时节。你懂的,天气逐渐变暖,人们开始蠢蠢欲动,而且最为重要的是正值一轮春季会议盛事。然而,此情此景之下却是一个难言的事实。这个事实是关于一年一度的公关人员大赶场的,大量缺乏原创性的程式化新闻稿涌进博客作者们的邮箱。

在对今年各公司极其简略的回顾中,我有了一个真切的认识。大多数云计算初创企业注定是要失败的。原因有很多,但无论如何,它们都是在劫难逃。原因如下:

后来者居上

让我成为第一个承认这个事实的人吧:在科技界,第一个吃螃蟹的人未必就能占得先机。只消看一眼Facebook便可知,第二或第三可能会令你处于最佳位置。但成为第200名可能就没有什么优势可言。但做得比其他弄潮者更好通常意味着,当你苦于创造营收时,除了缺乏打造、管理和推广产品所需的资金外,最终还会在某种程度上被同行抄袭。

错把功能当产品

绝大多数向我推销的公司都为此类。这些宣传推广通常以如下语句开头,“我们之所以做这个是因为某平台没有提供我们所需要的功能。我们心有所想,所以就付诸行动。”多数初创企业就是这样开始的,为某个大规模的高人气平台查漏补缺。问题是,这些所谓的创想实际上大多都非常小众,而非巨大的市场机会,不能导致以下情况的任何一种发生:

你大获成功并把企业出售给了那个更大的平台。
你做得相当成功,而你所基于的那个平台抄袭了你的产品,迫使你要么直接与之竞争要么转而聚焦另一个领域。
你失败了,正如大多数初创企业一样。因为不像那个你所基于的平台,你不是一个财力雄厚的全球企业集团。

人人都在做

说真的,如果人人都跳下桥,你也会跟着跳下去吗?有太多宣传标榜,“我们正如某某一样,但我们做得更好”,这真令人惊讶。为什么有人只想做得和别的产品一样?在已有产品上进行改进,这通常不是一条通向成功的道路。便宜简单往往会胜过高质量和功能强大。

找到利基,并以此入手。你需要一个发起进攻的滩头堡。

在最近一篇博文中,Adobe公司的迈克尔·鲁宾(Michael Rubin)对此表述得很充分。消费性产品是最难卖的。如果你说“它适合每一个人,你就注定失败。如果某产品针对的是一个明确可寻的目标群则会好一些,如眼科医生或电子游戏玩家。当你扩大用户群时,各种噪音随之增加,竞争也随之加剧。可以慢慢扩展:孩子尚小的母亲、女学生、去巴黎的旅行者。如果你的用户群是18到45岁的男性,你应该停下来好好想一想。”

迈克尔·鲁宾做了一件了不起的事,列出了他所谓的“鲁宾的创业者评量指标”(Rubin’s Rubrics for entrepreneur):

简单的才是凑效的,总是如此,永远不要低估公众的注意力集中时间有多短

便宜简单往往会胜过高质量和功能强大

找到人人都在做的事,并退避三舍

宣传故事是关键,如果故事有趣则更好(如果故事诱人则好太多了)

总是紧紧跟随(潮流)

找到利基,并以此入手,你需要一个发起进攻的滩头堡

条条大路通罗马,没有标准答案

即便遵循正解也可能失败,总是会有很大的运气成分

小心你的现金流

天马行空可能会葬送你的事业:对任何好的发展来说,约束和限制是必要的

征途漫漫,对于结局要有所设想

具有创业精神是一种人格缺陷

我不喜欢泼冷水,但对于所有那些公关人士我的建议是:即便你所推销的产品不能做到原创、创新、独特和真诚,你自己也应当努力做到。

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